Dubbele impact

Als Kim (56) íets heeft geleerd na twee verschillende vormen van kanker met een enorme impact op haar leven, is het wel flexibel te zijn en met de dag te leven. 'Ik kwam laatst een oude vriend tegen die over een maand of zo wel met mij wilde afspreken. Ik zei: leuk, maar we hebben tegen die tijd nog wel contact. Ik kijk niet verder dan een paar dagen of een week.'


Ze is 26 jaar als Kim al maanden rondloopt met tal van lichamelijke klachten, die door haar huisarts als een grote griep wordt gediagnosticeerd. Wanneer een bevriende fysiotherapeut haar vanwege de aanhoudende klachten onderzoekt en bobbels op haar rechterschouder voelt, gaat ze wederom naar haar huisarts. 'Uit onderzoek bleken de bloedwaarden afwijkend, maar dit kon duiden op de ziekte van Pfeiffer, die ik inderdaad ooit had gehad. Ik kon het laten rusten, was het advies. Ik was er blij mee, want ik had een enorme angst voor artsen.'

Als koorts blijft terugkeren, ze afvalt en haar lichamelijke conditie achteruit gaat, stapt ze weer naar haar huisarts. Ze belandt vervolgens in het ziekenhuis waar Hodgkin, een vorm van kanker van het lymfestelsel, wordt vastgesteld. 'Het zat overal in mijn lichaam, van mijn lies tot aan mijn nek. Ik heb een gesprek met een arts gehad, maar kan mij er niets van herinneren. Over bijwerkingen van de voorgestelde chemo is niet gesproken, of ik heb het wel gehoord, maar niet verwerkt.'

‘Het is zo heftig als je te horen krijgt dat er maar één optie is en dat is meteen starten met chemo’

De volgende dag begint Kim aan de chemo en tijdens een van de daaropvolgende dagen krijgt ze te horen dat ze geen menstruatie meer zal hebben. 'Ik reageerde verbaasd. Ik was vooral benauwd voor de prik van het infuus.' Over een kinderwens had ze niet eerder nagedacht, maar was door de chemo nu ook niet meer aan de orde. 'De oncoloog raadde me gezien mijn leeftijd aan hormoonpillen te slikken tegen botontkalking, als gevolg van de overgang.' Vanwege de kans op bijwerkingen van de pillen, zoals het ontwikkelen van een andere vorm van kanker, blijft ze onder controle. 'Het ontbreken van permanente menstruatie gaf soms het gevoel niet volledig vrouw te zijn, maar op andere momenten ervoer ik het gemak ervan, want je hoeft niet meer te sjouwen met tampons. Al deze gevoelens bleven lang aanhouden.'

Vanaf 2009 krijgt ze daarom elke twee jaar een mammografie, waarmee in 2013 DCIS (ductaal carcinoom in situ) wordt vastgesteld, dat een voorstadium van borstkanker kan zijn. 'Anders dan in ’93 bij Hodgkin nam ik nu wel vertrouwde mensen mee naar de gesprekken. Er was ook echt meer tijd voor begeleiding.'

‘Ik ben soms enorm bang om in slaap te vallen en niet meer wakker te worden’

Er volgt een operatie waarbij weefsel uit haar rechterborst wordt weggehaald. 'Toen ik weer naar huis ging, zag ik een enorm gat in mijn borst en dacht: dit is niet meer te redden. Het was fijn geweest als de arts mij hiervoor gewaarschuwd had, want uiteindelijk is het een hele mooie borst geworden.' Sindsdien is het weefsel in haar borst rustig en heeft Kim in 2020 haar laatste controle op Hodgkin gehad, maar blijft ze onder controle staan van de mammapoli.

Terugkijkend heeft kanker een enorm impact op haar leven gehad, vertelt ze. 'Het is zo heftig als je te horen krijgt dat er maar één optie is en dat is meteen morgen starten met chemo, er is geen tijd te verliezen. Dit bleek achteraf de start van jarenlange naweeën, revalidatie, onvruchtbaar zijn en relatieproblemen. En daarna de angst voor een tweede vorm van kanker vanwege jarenlang slikken van hormoontabletten, wat uiteindelijk ook gebeurde. Kanker heeft ook op een andere manier nog steeds impact op mijn leven: ik ben soms enorm bang om in slaap te vallen en niet meer wakker te worden.'

Veel mensen die van kanker zijn genezen, houden angst voor terugkeer van de ziekte. Dat is een volkomen begrijpelijke reactie op wat je is overkomen. Als de angst je leven te veel gaat beheersen, is het raadzaam om hulp te zoeken. Op de website van KWF Kankerbestrijding staan tips en adviezen en verwijzingen naar zorgverleners die je verder kunnen helpen.


Tekst: Eduard Herkes voor kanker.nl

Persoonlijke verhalen over kanker

Pers

Woordvoering
Akke Albada (IKNL):  06-18418667
Annebel Schipper (KWF): 06-53736783

Persberichten
Wereldkankerdag 2022 (verschijnt 3 februari)

Eerdere jaren
2021 (IKNL | KWF) | 2020 | 2019 | 2018 | 2017 | 2016

Webmaster
info@wereldkankerdag.nl

Over de campagne

Deze campagne is een initatief van:
IKNL
IPSO
Kanker.nl
Catharina Ziekenhuis
KWF Kankerbestrijding
NKF

Het wordt ondersteund door vele partnerorganisaties in het land.

Steun de campagne
Download digitaal promotiemateriaal
Meld je Wereldkankerdagevenement aan

uicc